Кто на тайский Burning Man?

wonderfruit fest

Если вы каким-то образом окажетесь в Таиланде в декабре, у вас есть шанс попасть на Wonderfruit Festival – тайский аналог всемирно известного Burning Man. Событие будет происходить на гольф-полях рядом с Паттайей 17-20 декабря. Отважные владельцы закрытого загородного клуба предоставили его для сотен или даже тысяч гостей, которые, как ожидается, будут там отдыхать, веселиться, самовыражаться и общаться друг с другом ради общей пользы. Мы посмотрели фотографии с прошлогоднего пилотного фестиваля, и подумали, что, пожалуй, было бы интересно получить такой необычный опыт и решили туда отправиться всей семьей. Судя по информации от организаторов, многие будут приезжать с детьми, для которых подготовлена отдельная программа.

Где жить?

В период нашей московской жизни мы периодически ездили на выходные на необитаемые острова куда-то в Тверскую область, где, как водится, жарили на костре шашлыки (ужас!), варили гречку, выпивали (где была наша осознанность?!), ночевали в палатках, а наутро с радостью собирались домой – к ваннам, унитазам и удобным кроваткам. В связи с этим опытом перспектива провести 3 ночи в жаркой тесной палатке как-то не особо грела душу, но тут мы увидели вот такие потрясающие шатры с надувными матрасами, вентиляторами или даже кондиционерами, которые можно арендовать, и подумали, что, пожалуй, сможем выдержать некоторые неудобства (палатки без санузлов все-таки:), тем более что программу обещают интересную.

wonderfruit festival палатка

В крайнем случае, под боком есть Паттайя с ее отелями. 6-летняя Маша с подружкой, конечно, долго визжали от восторга, когда мы им рассказали о наших планах и показали фотографию шатра. В конце концов, нужно учиться быть спонтанными, легкими на подъем и вообще почаще выходить из зоны комфорта.

Для минималистов есть и вариант проживания попроще – место для собственной палатки, которое предоставляется бесплатно при покупке входного билета.

Что там делать?

Итак, что же нам предлагают организаторы? Судя по информации с сайта, они созвали со всего мира разных интересных людей, чья задача – разными способами зажигать, развлекать, вдохновлять, обучать и дарить радость гостям. Основатели всемирно известной Green School с острова Бали научат детей и взрослых строить дома из бамбука, а также мастерить интересные карнавальные костюмы из обычного мусора. Мастер-классы по изготовлению воздушных змеев, масок животных, резьбе по дереву, кукольный театр, уроки от цирковой студии, органическая ферма, а также кукольный театр и детская дискотека наверняка порадуют младшее поколение и их родителей.

wonderfruit green school

Программа для взрослых еще более обширна: выступления музыкантов и ди-джеев, дискотеки, огромные арт-инсталляции, на фоне которых можно сделать интересные селфи для инстаграммчика, а также групповые занятия по йоге, пранаяме, техникам медитации, танцам. Можно будет научиться настоящему тайскому массажу, познакомиться с техникой рейки, а также просто покататься на велосипедах или побегать по нормальным дорожкам. Также на сайте есть информация про озеро, где можно будет при необходимости охладиться.

Сколько стоит?

По ссылке можно узнать подробности. Входные билеты для взрослых – от 3500 до 5500 бат, в зависимости от количества дней. Дети до 12 лет бесплатно. Подросткам – немного дешевле, чем взрослым. Для семей и групп от 6 человек есть небольшие скидки.

wonder fruit

Будем рады встретить на фестивале знакомых или познакомиться с читателями блога, так что приезжайте:)) Если все-таки у вас никак не получится там оказаться в этом году, читайте здесь после нашего возвращения пост со всеми подробностями!

В роли отельера. Уборки и поломки

вилла лето

Продолжение. Начало здесь и здесь.

Итак, про сервис. Большая часть комментаторов отсюда и из блога в живом журнале согласилась с тем, что одним из главных показателей качества сервиса является чистота. Кому-то может показаться, что организация уборки виллы – одна из самых простых задач. К сожалению, это не так.

Начнем с того, что подход к уборкам со стороны подавляющего большинства тайских уборщиц в корне отличается от привычного нам. Для меня показатель хорошей уборки – это абсолютное отсутствие пыли и мусора – как на полу, так и на мебели и предметах декора, а еще чистые зеркала и стеклянные двери без отпечатков детских ладошек. Тайские же уборщицы полагают, что для того, чтобы убрать виллу, достаточно слегка обмести вокруг мебели, пройтись шваброй по открытым пространствам и вытереть пыль вокруг статуэток и ламп в тех местах, про которые они вспомнили. Пространство под кроватями, за шторами, за дверями, в углах, под статуэтками и в прочих труднодоступных местах их обычно не волнует. Это я еще не говорю про качественную чистку сантехники, хромированных кранов и труб, варочной панели и многие другие нюансы…

Со всем этим мы сражались больше года. Сменили трех уборщиц. Просили, уговаривали, перепроверяли, указывали на косяки, требовали, объясняли, почему это настолько важно, обещали премии за положительные отзывы клиентов – обычно помогало на короткий срок, а потом все опять возвращалось к прежним тайским стандартам. Огромное спасибо нашим клиентам за понимание.

Предыдущая уборщица, худшая из всех по качеству уборки, и вовсе учудила. В день выселения гостей, выезжающих в обед (о чем была предупреждена), она пришла с утра пораньше и начала снимать постельное белье, сваливая его в кучу посреди гостиной. Я случайно обнаружила это, заехав попрощаться с клиентами. Оказывается, ей в этот день срочно нужно было уехать на материк к родственникам, и она спешила убраться. Это был ее последний рабочий день.

После увольнения этой уборщицы мы решили изменить подход. Если раньше мы предоставляли две уборки в неделю, то теперь решили нанять уборщицу, которая бы работала у нас каждый день. В деньгах, кстати, разница совсем небольшой оказалась. Жалею, что мы не сделали этого раньше. Затем я села и написала список обязанностей уборщицы – получилось очень подробно, аж на четырех листах. Ннапример, там есть пункт “протереть холодильник сверху”. Моя помощница все это тщательно перевела на тайский.

Затем начали искать уборщицу, закинув удочки практически всем знакомым тайцам – водителям, массажисткам, менеджерам вилл и т.д.. Так как репутация среди тайцев у нас хорошая  (надежные, вроде не жадные, платят вовремя, улыбаются), то предложений поступило немало. Даже один леди-бой с прекрасным английским претендовал. Мы решили не проверять степень толерантности клиентов, и взяли на работу родственницу нашего хорошего партнера, которая до ухода в декретный отпуск работала в отеле Four Seasons. Что немаловажно, она была скромной, незаметной, а еще действительно хотела у нас работать и боялась подвести своих родственников.

Уже месяц она у нас, и я еще никогда не видела нашу виллу настолько чистой, как при ней. Спасибо школе уборщиц Four Seasons, детальному списку обязанностей, а также родителям нашей уборщицы, которые воспитали ее такой трудолюбивой. Гости из Сингапура тоже остались ей довольны – надеюсь, отблагодарили чаевыми))

Еще одна головная боль всех отельеров и управляющих виллами – внеплановые поломки и поиск людей, способных оперативно решить проблему. Так как мы с этим постоянно сталкиваемся при аренде чужих вилл, при строительстве собственной мы решили не экономить на качестве материалов и оборудования. А так как бюджет у нас все-таки был ограниченным, было решено сэкономить на площади виллы, поэтому она получилась не такой большой, как хотелось бы – всего 200 квадратных метров. Мы рассуждали так: конечно, на Самуи есть виллы и попросторнее, но для многих наших клиентов, живущих в малогабаритных квартирах, нашей площади будет вполне достаточно, особенно с учетом открытых террас и большой лужайки с частным бассейном.

За все время я могу вспомнить лишь пару проблем, которые приходилось внепланово решать – один раз песком и мелкими камнями забились краны и душевые лейки, из-за чего совсем пропал напор, один раз нам отключили воду на сутки и еще один раз перестал работать интернет. После случая с засорившимися кранами мы раз в месяц стали их промывать, а после истории с отключением воды мы немного переделали систему водоснабжения, благодаря чему вода стала поступать в дом не напрямую из государственной трубы, а через промежуточный водонакопитель. Теперь, если вдруг нам еще раз перекроют воду, мы можем оперативно заказать цистерну с водой и наполнить накопитель. Одновременно с переделкой водопровода мы установили накопительный водонагреватель вместо спрятанных проточных, и теперь у нас во всех душах отличный напор горячей воды. Все эти улучшения обошлись нам в круглую сумму, но оно того стоило! Всегда нужно держать в уме, что мы конкурируем с огромным количеством вилл Самуи, поэтому наша первостепенная задача – быть лучшими настолько, насколько это возможно.

Кстати, наши прекрасные гости, которым не повезло столкнуться с отсутствием воды в течение целых суток и которым к тому же не повезло с погодой и с болезнями детей во время их долгожданного отпуска, тем не менее оставили нам прекрасный отзыв на трипэдвайзере. Все это время, пока у них не было воды, мы всячески пытались решить эту проблему, сопереживали, предлагали варианты с выездом на помывку на другую виллу, и, наконец, бесплатно предоставили им микроавтобус для поездки к водопадам и по магазинам. Конечно, нашей вины во внеплановых ремонтных работах, проводимых госкомпанией, не было, но, тем не менее, мы приняли решение потратить некоторую сумму на найм водителя с автобусом и слегка подсластить пилюлю клиентам. Как видно, не зря: хорошие отзывы в наше время в нашем бизнесе поистине бесценны!

Как я уже писала, по моему мнению, отличный сервис должен превосходить ожидания клиентов.  Отсутствие у нас опыта управления микро-отелем, к сожалению, не позволило нам как следует порадовать наших первых гостей, но со временем мы начали уделять этому больше внимания.

О приятных и важных мелочах я напишу в следующий раз, следите за обновлениями!

Скидки в Тайланде. Стоит ли торговаться?

Один из вопросов, который обычно затрагивают египетские или турецкие гиды во время групповых трансферов из аэропортов в отели, касается скидок. Если с этими двумя популярными туристическими направлениями все понятно – там можно и нужно торговаться, пока у продавца не кончится терпение, то про Таиланд стоит рассказать отдельно.

Начнем с того, что такие популярные для отдыха места как Самуи, Пхукет, Паттайя довольно неоднородны по составу местного населения, занятого в торговле. Кто-то ориентирован исключительно на работу с туристами – их можно найти в местах скопления отелей. На Самуи это в первую очередь Чавенг. Большая же часть острова живет своей размеренной жизнью, практически не говорит по-английски и еще не испорчена массовым туризмом, который позволяет серьезно накручивать цены. Еще хочу отметить, что тайцы по своей натуре очень скромные и ненавязчивые люди с чувством собственного достоинства. Никто не будет кричать вам вслед, как в Турции, предлагая свой товар. В связи с этими особенностями менталитета места торговли в местах скопления туристов обычно облюбованы более раскованными гражданами индийского происхождения. В этих магазинах и палатках имеет смысл тороговаться, хотя, говорят, скидки их владельцы дают крайне неохотно. О более-менее значительных скидках можно говорить при покупке нескольких предметов.

Где еще можно торговаться? Вам охотно пойдут навстречу на любых так называемых “фабриках” и в магазинах из числа тех, куда подвозят туристов автобусами – латекса, ювелирных изделий, сувениров, местной косметики.

Вне туристических районов также можно попробовать сбить цену (скидка будет очень небольшой), но очень нежелательно это делать при покупке еды. Цены во фруктовых палатках плюс-минус одинаковые по всему острову. Не стоит думать, что наглые торговцы потеряли совесть и накрутили в три конца. Не самые низкие цены на фрукты обусловлены тем, что практически вся продукция на Самуи привозится из других частей Тайланда или даже импортируется. Те же манго для тайцев являются лакомством, которое они могут позволить себе очень редко, даже в сезон. А в несезон цена на него доходит до 150 бат за кг, что для многих больше их дневного бюджета на питание. Так что крупное желтое манго – в основном для туристов. Хранится оно плохо, портится быстро, привозится издалека – отсюда такая цена. Не стоит подозревать несчастных торговцев в жадности и желании “развести” иностранца на деньги. По-тайски мы немного понимаем, и неоднократно были свидетелями того, как тайцы при покупке каких-нибудь дешевых фруктов типа бананов или арбузов интересовались у продавца ценой манго, после чего качали головой и шли дальше. Цену им всегда называли такую же, что и нам.

Так как мы покупаем фрукты практически каждый день, то нередко становимся свидетелями шумных попыток туристов поторговаться с продавцами. Что такое эти 10, да пусть даже и 50 бат, о которых ведется спор, для человека, который в отпуске? С учетом расходов на перелет и проживание, такими суммами обычно пренебрегают в виду их незначительности. Для тех же, кто продает эти фрукты, это деньги. За эти деньги они годами живут в своих палатках на дороге, спят там же, иногда с семьями. Эти деньги они посылают в деревню своим родителям и другим родственникам, и это позволяет еще очень многим людям выживать. А для бывалого туриста это просто развлечение – выторговать двадцатку.

Также не стоит торговаться в массажном салоне. Массаж здесь дешев, предложение велико, поэтому обычно все эти салоны находятся на грани рентабельности. Лучше порадуйте вашу массажистку чаевыми в сотню бат за все ее старания. Она будет безумно счастлива, а вы улучшите имидж русского человека среди тайского населения:)) К тому же сами получите от этого удовольствие: всегда приятно доставлять радость другим, тем более, здесь это так дешево обходится.

Если вы решите снять виллу в Тайланде, обращайтесь в нашу компанию. Мы подберем самый лучший вариант и предоставим вам всю необходимую информацию, которая поможет сделать ваш отдых незабываемым.

Военный переворот в Тайланде

военный переворот в Таиланде

Очень много вопросов о последствиях введения военного положения поступает от наших клиентов, планирующих отдых в Тайланде. Если попытаться ответить кратко, то поводов для беспокойства нет совсем – происходящие сейчас внутриполитические процессы никак не затрагивают туристов. В Бангкоке и на курортах – Самуи, Пхукете, в Паттайе, Краби и Хуахине – все без изменений. Массажистки все так же делают тайский массаж, по-прежнему работают отели, магазины, банки, бары, рестораны, а местные достопримечательности открыты для посещения.

Для читателей, интересующихся подробностями, я попытаюсь объяснить, что значит военный переворот по-тайски. Начнем с того, что переворотами в Таиланде никого не удивишь и не испугаешь – с 1932 года их было 12; последний – в 2006 году. Надо сказать, армия здесь в корне отличается от, например, российской. Королевские вооруженные силы Таиланда – это весьма привилегированное и пользующееся уважением закрытое сословие с большим количеством потомственных военных. У руководства стоят хорошо образованные люди, преданные Королю и Таиланду. Ну а самая главная особенность тайской армии – ее независимость, что при определенных обстоятельствах позволяет ей де-факто контролировать местную политическую жизнь.

Напомню, что течение последних 6 месяцев в некоторых районах Бангкока не прекращались массовые выступления оппозиции, выступавшей против популистской политики премьер-министра Йинглак Чиннават и за проведение политических реформ, ограничивающих всеобщее избирательное право. Я об этом уже писала здесь.

Военные полгода терпеливо наблюдали за накалом страстей на улицах Бангкока и неспособностью властей разрешить политический кризис. Высокая вероятность кровопролитных столкновений между двумя лагерями, очевидная необходимость срочного реформирования политической системы, серьезный экономический урон – все это вынудило генералитет армии вмешаться, воспользовавшись полномочиями, предоставленными им одним из указов начала аж XXвека. В результате 20 мая 2014г. главнокомандующий армией принял решение о введении военного положения, назначил себя и.о. премьер-министра и возглавил Национальный совет по вопросам мира и порядка. Все это произошло при поддержке самого главного и самого почитаемого человека в этой стране – Короля Таиланда.

Задачей № 1 для военных было заставить разойтись многочисленных демонстрантов, для чего в ночное время был введен комендантский час, отпугнувший многих туристов. Что характерно, на Самуи его соблюдали только в первую ночь, и то не все. Сейчас о нем, похоже, никто не вспоминает. Напомню, что в данный момент официальный комендантский час на всей территории Таиланда – с полуночи до 4 часов утра. Вероятнее всего, в ближайшее время на курортах он будет отменен.

Основной вывод, который можно сделать на основании наблюдений за развитием ситуации «изнутри»: введение военного положение направлено в первую очередь на стабилизацию внутриполитической обстановки, и этот процесс идет успешно. Несмотря на серьезный ущерб, нанесенный очень многим частным компаниям и частным предпринимателям, тайцы терпеливо ждут политических реформ и возлагают большие надежды на военных, пообещавших уйти с политической сцены после проведения необходимых реформ. Национальный совет по вопросам мира и порядка гарантировал безопасность всем туристам. Таким образом, для нас всех нет никаких оснований волноваться – обстановка в Таиланде абсолютно мирная и спокойная, и нет никаких оснований полагать, что мир и спокойствие будут нарушены.

Upd.: 3 июня комендантский час на Самуи, Пхукете и в Паттайе отменен.

Политическая ситуация в Тайланде и события в Бангкоке

В последние месяцы нам периодически задают вопросы о происходящем в Бангкоке. Клиенты интересуются, стоит ли им опасаться беспорядков, или туристов это никак не коснется.

Так как российским журналистам в настоящее время не до событий в Таиланде (наверное, из-за того, что события в Украине всем все-таки ближе), я попробую кратко рассказать о причинах волнений в Бангкоке.

Начнем с того, что жителей Таиланда можно грубо разделить на две категории: тружеников сельского хозяйства, проживающих на Севере Таиланда; и более образованных, занятых в промышленности, туризме и других сферах, жителей Бангкока и Юга Таиланда. Первая, малообеспеченная категория, специализируется на выращивании риса, хорошим образованием и аналитическим умом похвастаться не может, поэтому легко ведется на предвыборные обещания золотых гор и, являясь большинством, голосует за популистов.

Нынешняя и.о. премьер-министра Йинглак Чиннават во время предвыборной кампании пообещала выкупать у крестьян урожай риса по ценам, значительно превышающим среднерыночные. Расчет был сделан на то, что государство сможет попридержать купленные по завышенной цене запасы в своих закромах, что создаст дефицит на мировом рынке, цены взлетят, после чего Таиланд благополучно распродаст весь свой рис. На волне обещаний крестьяне выбрали Йинглак и начали радостно огружать свой рис государству. Все склады оказались затаренными в ожидании роста цен, но вот незадача – поставщики из других стран смогли покрыть дефицит своим рисом, цены не выросли, а государство столкнулось с огромными убытками. Хуже того, за это время на мировом рынке место ненадежного Таиланда заняли другие страны, и теперь тайским крестьянам, снимающим по три урожая в год, стало совсем сложно его сбывать. А ведь выращивать рис – это все, что они умеют.

Помимо рисовой схемы, не сложилось и с обещаниями разобраться с коррупцией. При правительстве Йинглак она не только никуда не делась, но и привела к тому, что Таиланд скатился с 88 на 102-е место в мировых рейтингах по уровню коррумпированности. Еще одно громкое предвыборное обещание – раздать всем школьникам по планшету – тоже провалилось из-за банкротства завода-производителя.

Подобная политика нынешнего правительства не могла не возмущать образованную и, к сожалению, малочисленную часть Таиланда. После того, как Йинглак попыталась протолкнуть закон об амнистии, под которую подпадал ее опальный брат Таксин (бывший премьер-министр, скрывающийся от правосудия заграницей), горожане не выдержали и вышли на улицы Бангкока, требуя отставки правительства и проведения политической реформы. Суть реформы – кардинальные изменения в законодательстве, отказ от системы “один человек- один голос”, образование исполнительного Комитета, в состав которого войдут самые уважаемые и образованные люди, назначаемые Королем, военными и другими авторитетными людьми. Таким образом, отсталое большинство больше не смогло бы с помощью голосования определять судьбу всего государства, выбирая тех, кто красиво и много обещает. По мнению оппозиции, выбирать руководство страной должны те люди, которым есть, что терять.

Чем закончится противостояние, неизвестно. Армия и Король пока не вмешиваются, на Йинглак вроде бы завели дело о халатности в связи с рисовой схемой. Возможно, ее привлекут к ответственности и отстранят от должности, а то и посадят (очень много параллелей с Украиной, да). От сложившейся ситуации страдают все. В связи с резким оттоком туристов отели, магазины, рестораны Бангкока терпят убытки, в промышленности снижаются темпы роста, работа многих государственных учреждений была долгое время парализована… Крестьяне не могут получить деньги за отгруженный рис, т.к. под давлением оппозиции банки не дают временному правительству Йинглак кредиты.

На мой взгляд, вероятность развития событий по украинскому сценарию стремится к нулю. Во-первых, таиландская армия будет до последнего сохранять нейтралитет, а, если понадобится, то, вероятнее всего, выступит на стороне оппозиции. Во-вторых, в случае угрозы серьезных беспорядков, я думаю, Королевская семья все-таки скажет свое слово. И слово это будет иметь очень большой вес. В-третьих, в Таиланде, как это ни удивительно, судебная власть является довольно независимой, поэтому велика вероятность, что и.о.премьер-министра Йинглак мирно отстранят от должности за рисовые схемы. Ну и, наконец, тайцы – очень миролюбивый народ, не склонный к проявлениям агрессии и силовым сценариям. Как высказался участник дискуссии на одном из местных форумов, “Жить в России в мирное время гораздо опаснее, чем жить в Бангкоке во время уличных беспорядков или военного переворота.”

Что же касается курортов – Пхукета, Самуи, Паттайи и других туристических мест, они никак не затронуты происходящими в столице событиями. Местные жители, живущие за счет туризма, слишком дорожат своим небольшим, но постоянным доходом, чтобы рисковать им ради светлого будущего. Погода сейчас идеальная, дождей или волн нет, фруктовые лавки ломятся от изобилия, массажистки работают, повара варят том-ям. Самое время приехать в Тайланд и отдохнуть на красивой вилле.

Как живут старики в Таиланде

Система социальных гарантий в Таиланде представляет собой другую крайность, по отношению европейской. Например, здесь, можно сказать, не существует пенсий по старости. На 15$, или примерно 500 рублей в месяц, положенных рядовым пенсионерам, в Таиланде можно прожить точно так же, как и в России на эту сумму – то есть никак. Хорошие пенсии (в размере последней зарплаты) полагаются государственным служащим, остальным же приходится справляться своими силами. В конце 90-х был принят закон о пенсиях для занятых в частном секторе, с накопительной частью, но выплаты эти начнутся только в этом году, и только тем, кто успел себе что-то накопить.

На что же живут тайские старики? Я уже писала, что в Таиланде для взрослых детей считается нормальным жить с пожилыми родителями и заботиться о них. Жить отдельно от одиноких родителей – ненормально, всячески осуждается и порицается. Тайским деткам с рождения прививают чувство бесконечного уважения и благодарности по отношению к родителям. Так они и живут, в вечном долгу перед ними. Если по каким-то причинам жить вместе не получается, то дети по умолчанию обеспечивают неработающих родителей финансово. Немало тайцев идет в буддийские монахи лишь потому, что, согласно каким-то писаниям, родители монаха получают бонусы к карме. А кто-то, например, чтобы помочь пожилым родителям, идет заниматься проституцией. Помню, очень трогательно было наблюдать в бангкокском парке Люмпини, как рано утром перед работой молодые тайцы привозят на прогулку своих немощных родителей. Кого-то катят в коляске, кто-то еле идет, и его приходится поддерживать под руку, но детей это не раздражает, наоборот – они счастливы. Во всем этом было столько любви, что у меня навернулись слезы…

По степени почитаемости у рядового тайца на самой вершине иерархии находится Король, затем монахи, чуть ниже родители и только потом идут муж или жена с детьми. При такой “заботе” от государства спрашивается: что же делать тем пожилым людям, у которых нет детей, кто по каким-то причинам не женился/вышел замуж? Кто о них позаботится? Надо сказать, что одиноких стариков в Таиланде практически нет – почти у всех есть племянники и племянницы, которые заботятся об одиноких дядях и тетях так же, как о своих родителях. Тайская семья – это обычно дедушки, бабушки, дяди, тети, дети… Пока трудоспособные члены семьи зарабатывают деньги, старшее поколение по умолчанию сидит с детьми, практически с их рождения.

Какие плюсы у такого семейного уклада? Во-первых, пожилые люди не чувствуют себя одинокими, как это часто бывает с обеспеченными европейскими стариками. Во-вторых, взрослые дети всегда могут рассчитывать на помощь родителей в уходе за детьми. В-третьих, большая семья – это очень весело! Вы только понаблюдайте за большой тайской семьей, когда все собираются вместе – радуются друг другу, смеются, дети их как будто совсем не напрягают. В-четвертых, они не зависят от государства – практически не платят налогов, но и не ждут от него милости в виде пенсий, не чувствуют себя обманутыми. Ну и, наконец, родители с момента рождения детей заинтересованы в том, чтобы вырастить чуткого, заботливого, любящего человека – ведь что посеешь, то и пожнешь в старости. По-моему, все это достаточно справедливо.

В качестве обратной стороны медали могу себе представить одинокую старушку, у которой нет близких родственников. Думаю, такое, хоть и редко, но тоже случается. Немножко зная тайцев, могу предположить, что соседи этой старушке не дадут пропасть, и без своей тарелки риса она не останется.

Какая из систем вам ближе? Хотели бы вы в старости жить со своими детьми, внуками, племянниками, если бы точно знали, что вы им не в тягость?

Два тайца – два мира

В понедельник у нас случился день, ознаменованный проблемами с машинами. Утром оказалось, что у нашего Паджеро спущено колесо, из-за чего мы промудохались полдня и не попали на занятия с Машей. А вечером позвонили друзья – они попали на нашей машине в ДТП с мотобайком.

Ситуация со спущенным колесом могла разрешиться очень быстро и без посторонней помощи, если бы странной конструкции гидравлический домкрат не поломался, не выдержав веса передней части стоящего на наклонной поверхности автомобиля. В этот же момент одна из нас пыталась насадить на шпильки запасное колесо, но, увы, не хватило буквально нескольких миллиметров высоты. К счастью, никого не придавило – машина каким-то чудом зацепилась за диск запаски и, таким образом, могла еще провисеть какое-то недолгое время. На всякий случай, пришлось подложить под переднюю дверь спущенное колесо. Мы понимали, что, если машина упадет, мы, скорее всего, “попадем” как минимум на один хороший диск.

Живем мы на горе. Вокруг – практически никого. До дороги 20 минут быстрым шагом и непонятно, что делать там, на дороге, без машины, т.к. шиномонтажей в пешей доступности нет ни одного. Начали звонить друзьям-знакомым, но, по фаранговским меркам, время было раннее, и, как назло, никто не отвечал. Последним вариантом была тайка У, сотрудница управляющей компании, следящей за нашим поселком. Отношения у нас с ней неплохие: пару раз я ей помогала общаться с ее русскими клиентами, не говорящими по-английски, плюс замещала ее во время чек-инов и чек-аутов наших клиентов, когда они приходились на ее нерабочее время. Все, что мне сейчас было нужно – это домкрат, он же jack. Выслушав про мою проблему, У вызвалась прислать человека в помощь, но предупредила, что нужно будет заплатить. Не вопрос!

Читать дальше

Является ли Тайланд страной третьего мира?

Порой от людей, которые ни разу не бывали в Таиланде, приходится слышать заявления о его принадлежности к странам “третьего мира”. Упирая на этот факт, они пытаются убедить меня в том, что здесь все должно стоить очень дешево.

В связи с этим, мне хотелось бы немного разобраться в понятиях и сравнить Тайланд, с, хотя бы, хорошо всем известными российскими реалиями. Понятно, что мы не можем охватить в одном посте все экономические, политические и социальные показатели, но постараемся рассмотреть самые значимые и те, что наиболее ярко бросаются в глаза. Читать дальше

Про скидки в Таиланде или дайте людям заработать

Некоторые туристы (чаще всего, из русских или немцев), особенно имеющие богатый опыт отдыха в Египте-Турции, приезжают в Таиланд, находясь в полной уверенности, что торговаться и экономить следует везде и до последнего. Начитавшись когда-то советов на форумах про Турцию, они переносят этот опыт на любую неевропейскую страну и яростно торгуются, бронируя виллы, приобретая экскурсии и даже покупая бананы на рынке.

Продолжу заниматься разрушением стереотипов. Многие удивятся, но, оказывается, Таиланд – не то же самое, что Египет, и при всем желании вам не удастся сбить цену в разы, прежде всего, потому, что у тайцев обычно не хватает наглости ее накручивать в разы. Тайцы обожают слово “lod” (скидка) – это слово, написанное по-тайски большими буквами, отлично привлекает внимание потенциальных покупателей. Тем не менее, никому не приходит в голову выпрашивать этот самый “лот” у торговца фруктами. Можешь позволить себе купить – покупаешь, не можешь или считаешь цену завышенной – значит, идешь дальше, ищешь товар с подходящей ценой. Максимум, могут посетовать: “Пэнг маак” (до чего же дорого-то) или после взвешивания попросят округлить в меньшую сторону, например, вместо 122 батов заплатят 120. Со слов тайцев, с одеждой такая же история – покупая на уличном рыке вещь, на ценнике которой указана цена 199 бат, они могут попросить продать ее с символической скидкой, за 180-190 бат, или просят небольшую скидку за покупку нескольких предметов.
Читать дальше

East or West

Недавно рассуждали о различиях между Европой и Азией. Если брать внешнее, то первое, что бросается в глаза в Европе – это удивительной красоты архитектура, красивые и удобные дороги, парки, магазины… Все детали подобраны с большим вкусом, каждое здание находится на своем месте – абсолютно все свидетельствует о том, что главные архитекторы этих городков не зря получают свою зарплату.

И возьмем, на примере Таиланда, Азию. Любой желающий может построить здесь то, что ему позволяет собственная фантазия (или ее отсутствие). Не имеющие архитектурного образования и хорошего вкуса люди рисуют дизайн своих будущих домов на коленке, затем на основании этого архитекторы за три копейки рисуют чертежи, каким-то образом получается разрешение на строительство – и вуаля, растут и множатся дома-уродцы, не вписывающиеся в окружающий ландшафт и не гармонирующие с соседними домами. Наличие денег не спасает – к профессионалам обращаются единицы; у остальных же есть дополнительный повод для гордости – рассказывать, как они сами придумали дизайн своего дома.

Если вы встретите в Таиланде красивый и стильный частный дом, с большой степенью вероятности его владельцами оказываются европейцы. Для тайцев же главное – чтобы дом был в принципе, а внешняя его красота уже не существенна.

Само собой, глобализация работает и в этом направлении: многие из получивших западное образование тайцев возвращаются на Родину, пропитавшись западными ценностями, с готовностью применить свои знания на благо местной архитектуры. К сожалению, большая часть тайцев по-прежнему не чувствует необходимости воспользоваться их услугами, поэтому данный факт не оказывает сколько-нибудь значимого влияния на внешний облик тайских городов.

На фоне этого азиатского архитектурного хаоса, особенно умиляют местные нормативы по строительству: например, крыша должна иметь наклон не менее 8 градусов, а высота потолка на любом этаже не может быть менее 2,8 метров. Это ничего, что весь остров застроен старыми уродливыми домами, большей части которых даже ремонт не поможет – лучшим выходом бы их просто снести подчистую.

Самое интересное, что, несмотря на все это, огромное количество европейцев переезжает в Азию на ПМЖ – объединяются с такими же экспатами и строят стильные дома, соответствующие их взыскательному вкусу.

Не знаю, как насчет европейцев, но среди наших соотечественников довольно четко выделяется две группы путешественников – “европейцы” и “азиаты”. “Европейцам” по душе ценности Старого и Нового Света, они ценят комфорт и внешнюю красоту. Даже в страшном сне им не приснится переезд на ПМЖ в “грязную Азию”. Большинство из них в душе надеется когда-нибудь, если не ради себя, то “ради детей” осесть в Европе.

Нужно признать, что “азиаты” в гораздо меньшей степени чувствительны к красоте материального мира, отдавая предпочтение красоте внутренней. Их привлекает веселый нрав, открытость и незацикленность на материальном у местного населения. В противоположность “европейцам”, “азиаты” гораздо больше ориентированы на текущий момент, а не на будущее, которое, надо сказать, может ведь и не наступить.

Раньше мы были ярко выраженными “европейцами” – до самого нашего переезда сюда мы ни разу не посещали Азию, если не брать в расчет Египет с Турцией и азиатскую часть России. Для отпусков выбирались такие страны как Португалия, Греция, Италия, Франция – Азия не рассматривалась в принципе. Но однажды, в результате непредсказуемого стечения обстоятельств, мы неожиданно оказались в Таиланде – и все поменялось местами. Дружелюбная и расслабленная местная атмосфера настолько поразила наши западные умы, что все остальное – нелепая архитектура, недостаточная чистота улиц, отсутствие парков и тротуаров – перестало иметь какое-либо значение.

А сейчас мы и вовсе прекрасно устроились – живем в Азии, но в прекрасном английском доме; по работе также предлагаем только красивые дома, построенные европейцами; едим местные фрукты; купаемся в море; дышим самым чистым воздухом; общаемся со счастливыми людьми – то есть, максимально пользуемся самым лучшим из того, что может предложить Таиланд.

Тем не менее, я не исключаю, что когда-нибудь все может поменяться, и нам захочется переехать в Европу:))